Технологии

Охота на вирусы. За что дали медицинский Нобель-2020?

Охота на вирусы. За что дали медицинский Нобель-2020?

Гепатит С, который забирал миллионы жизней, может быть стерт с лица Земли

В этом году Нобелевская неделя, в течение которого в Стокгольме объявляют победителей самой престижной научной премии, существенно отличался от предыдущих. Впервые за более 100 лет ни один из номинантов не был физически присутствовать во время награждения, ведь все церемонии проходили онлайн. Впрочем, географическая удаленность не помешал чествованию выдающегося вклада трех медицинских исследователей, обнаруживших смертельный вирус гепатита С, за что и получили награду Нобелевского комитета и больше 1 млн долл. США.

ОПАСНОСТЬ неизвестный вирус

Воспаление печени, известное также под названием гепатит, беспокоит человечество с давних времен, однако лишь в 1940-х врачи поняли, что существует два типа этого заболевания. Гепатит первого типа распространяется через зараженную воду и пищу и не оказывает продолжительного негативного воздействия на человеческий организм. В то же время второй тип гепатита передается через кровь и может стать хроническим и даже летальным, обусловив цирроз и рак печени. К тому времени от недуга ежегодно умирало более миллиона человек, поскольку эффективного лечения не существовало.

К счастью, в 1960-х годах американцу Барух Бламберг удалось обнаружить вирус, который при попадании в кровь предопределял одну из форм гепатита. Этот вирус получил название гепатит В и его открытие позволило сначала разработать качественные методы диагностики, а впоследствии — эффективную вакцину. За это достижение Бламберг в 1976 году получил Нобелевскую премию в области медицины. Впоследствии ученым удалось разработать анализ и на другую менее опасную форму заболевания, получившей название гепатит А.

Охота на вирусы. За что дали медицинский Нобель-2020?

Благодаря широкому применению новых технологий обнаружения болезни, количество случаев инфицирования гепатитом в мире быстро пошла вниз, однако даже близко не приблизилась к вожделенному нулю. К большому удивлению медицинского сообщества, несмотря на самые современные анализы, у многих пациентов после переливания крови все же диагностировали гепатит. Большое внимание изучению этого феномена уделил Харви Альтер из Национального института здоровья США. Его детальные исследования обнаружили новую отдельную форму вирусного гепатита, получила название »не А и не В» (NANB). За это достижение он и был отмечен Нобелевским комитетом в 2020 году.

Обнаружение нового УБИЙЦЫ

Как утверждают в Нобелевском комитете, «обнаружение нового вируса сразу получило приоритетный статус, были использованы все традиционные техники для охоты на вирус, однако, вопреки этому, он более 10 лет избегал обнаружения». Все же «оборону» гепатита NANB одолел британский ученый Майкл Хоутон, который вместе со своей командой в канадской фармацевтической компании «Chiron» после десятков неудачных попыток в 1989 году смог выделить генетический материал вируса, получившего название гепатит С. За свой вклад Майкл Хоутон стал вторым номинантом нынешнего медицинского «Нобеля».

Охота на вирусы. За что дали медицинский Нобель-2020?

Обнаружение вируса гепатита С мало ключевое значение, однако оставался еще один неразгаданный элемент пазла: способен ли новый вирус самостоятельно вызвать гепатит? Чтобы узнать это, ученым необходимо было установить, может ли вирус размножаться. Ответить на этот вопрос в 1997 году смог Чарльз Райс вместе с коллегами из университета Вашингтона в американском городе Сент-Луис. С помощью генной инженерии Райс воспроизвел полноценный вирус гепатита С и ввел его в печени шимпанзе — единственного известного живого организма, что тоже может заразиться гепатитом. «После введения РНК к печени шимпанзе, в крови животного был обнаружен вирус. Ученые также зафиксировали патологические изменения, подобные течение хронической болезни у человека. Это стало окончательным подтверждением, что вирус гепатита С может самостоятельно вызвать непонятные ранее случаи гепатита, вызванного переливанием крови «, — отмечает Нобелевский комитет. Чарльз Райс стал третьим нынешними спивпереможцем Нобелевской премии.

ГЛОБАЛЬНОЕ ЗНАЧЕНИЕ ВЗНОСОВ ЛАУРЕАТОВ

В 2020-м существование трех форм гепатита кажется чем-то из категории общеизвестных знаний, однако 20 лет назад это был невиданный прорыв, который спас без преувеличения миллионы жизней. Подтверждение существования гепатита С позволило создать очень чувствительные анализы, в большинстве регионов мира возвели угрозу заражения гепатитом при переливании крови практически до нуля. Работа нобелевских номинантов также содействие разработке антивирусных препаратов, направленных против гепатита С, существенно помогло здоровью населения планеты. «Впервые в истории болезнь стала излечимой, что повышает шансы на искоренение вируса гепатита С», — убеждены в Нобелевском комитете.

Всемирная организация здравоохранения планирует полностью стереть гепатит С с лица Земли до 2030 года. «Это станет первым случаем, когда нам удастся взять под контроль вирусную инфекцию с использованием только лекарств», — пояснил медицинский профессор университета Глазго Джон Маклохан. По его убеждению, единственным существенным препятствием к этому может стать проблема «доставки лекарств к людям и регионов, их критически нуждаются». Для освобождения Земли от гепатита С потребуватимуться глобальные усилия, подобные действующую борьбу мира с COVID-19.

Охота на вирусы. За что дали медицинский Нобель-2020?

Патрик Ернфорс / Фото: Gunnar Ask

УРОКИ ДЛЯ СОВРЕМЕННОСТИ

«Первое, что надо сделать — это выявить вирус, который вызывает болезнь. Как только это удастся сделать — это положит начало разработке средств для лечения болезни и создание вакцины «, — рассказал во время церемонии награждения член Нобелевского комитета Патрик Ернфорс. Как и во время постепенной идентификации вируса гепатита С и создание эффективных лекарств от болезни, в своей борьбе с COVID-19 человечество движется тем же путем, однако современные технологии позволяют проводить опыты значительно быстрее.

Охота на вирусы. За что дали медицинский Нобель-2020?

Между гепатитом и COVID-19 есть много сходств. Кроме того, что обе болезни вызываются вирусами, они также могут долго не вызывать у носителя никаких симптомов, при этом продолжая заражать других. К созданию лекарств от гепатита болезнь ежегодно уносила более миллиона жизней, а жертвами полугодовой пандемии COVID-19 уже стали более миллиона человек. Впрочем, человеческий ум смог за относительно короткий промежуток времени в три раза уменьшить смертность от гепатита и намерена в течение ближайшего десятилетия искоренить эту болезнь. Нет причин считать, что невиданные глобальные усилия, направленные на победу над новым коронавируса, будут менее впечатляющие результаты.

Максим Наливайко, Оттава

Иллюстрации: nobelprize.org

Первое фото: Wei Xuechao / Xinhua

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Добавить комментарий

Кнопка «Наверх»
Закрыть