Культура

Окаменелость под названием «Штука» оказалась яйцом, которому 68 миллионов лет

Найденная в Антарктиде таинственная ископаемая окаменелость размером с футбольный мяч, которую ученые прозвали The Thing (Штука), оказалась яйцом с мягкой скорлупой.

Об этом сообщает портал Science Alert

«Загадочная окаменелость под условным названием «Штука» (The Thing) оказалась по итогам анализа гигантским яйцом, снесенным около 68 млн лет кем-то вроде вымершего морской змеи», — говорится в сообщении.

По словам ведущего автора исследования, научного сотрудника Техасского университета в Остине Лукаса Лежандра, это открытие должно прекратить почти десятилетия спекуляций о окаменелость и изменить представление о жизни морских существ. «Очень редко можно найти ископаемые яйца с мягкой скорлупой, которые так хорошо сохранились», — сказал Лежандр.

Скам’янілість під назвою "Штука" виявилася яйцем, якому 68 мільйонів років

(Francisco Hueichaleo, 2020)

Скам’янілість під назвою "Штука" виявилася яйцем, якому 68 мільйонів років

(Legendre et al., Nature, 2020)

Как известно, эта окаменелость была обнаружена в 2011 году группой чилийских ученых, работающих в Антарктиде. Она была похожа на печеную картошку, но размерами 28 на 18 сантиметров. Много лет ученые тщетно исследовали находку, пока в 2018 году палеонтолог не предположил, что это может быть яйцо. Это была не самая очевидная гипотеза, поскольку внутри не было скелета, что подтверждает это.

Анализ срезов окаменелости обнаружил «слоистую структуру, похожую на мягкую мембрану, и гораздо тоньше твердый внешний слой, что говорит о том, что он имел мягкую оболочку».

Команда считает, что это яйцо было не динозавра — виды, что жили в Антарктиде в то время, были слишком малы, чтобы отложить такое гигантское яйцо, а те, которые были достаточно большими, откладывали яйца сферической, а не овальной формы.

Ученые считают, что это яйцо какой-то рептилии, возможно, из группы крупных морских пресмыкающихся, известной как мозазаври, которые были распространены в регионе. На это указывает и место обнаружения, которое 68 миллионов лет назад было теплым океанским мелководьем, и соседние находки, включая фрагменты скелетов молодых мозазаврів.

Главное фото: M. Ellison/AMNH

Теги
Показать больше

Похожие статьи

Кнопка «Наверх»
Закрыть