NASA раскрыло “обман” колец Сатурна

NASA розкрило "обман" кілець Сатурна

Ученые НАСА выяснили, что массивность колец Сатурна – оптическая иллюзия и на самом деле они содержат в три раза меньше материи, чем считалось ранее.

Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Icarus, передает РИА Новости.

Фил Николсон (Phil Nicholson) из Корнельского университета в Итаке (США) и его коллеги, изучая данные, собранные зондом “Кассини” во время пролетов мимо колец и атмосферы планеты-гиганта, впервые точно “взвесили” кольца Сатурна и выяснили, что его центральное и, как казалось, самое трудное кольцо содержит гораздо меньше газа и пыли, чем считалось.

Как рассказывают ученые, масса колец Сатурна интересует планетологов еще с начала 19 века, так как их точный вес может рассказать о том, как и когда они возникли и сколько лет еще просуществуют, учитывая то, что планета-гигант постепенно “всасывает” пыль и частицы льда.

Читайте также: Это стоит увидеть: главные астрономические события 2016 года

Когда через систему Сатурна пролетел “Вояджер” и когда туда прибыл “Кассини”, ученые оценили массу колец, опираясь на размеры частиц пыли и космических “булыжников” у них и на то, насколько прозрачными были эти кольца.

Второе кольцо Сатурна, так называемое кольцо Бы, есть найяскравышим и самым трудным из них. Его большая масса, высчитанная с помощью подобных предположений, говорила о том, что данное кольцо сформировалось несколько миллиардов лет назад, вероятно вместе с самим Сатурном. Николсон и его коллеги проверили эти расчеты, воспользовавшись тем, что зонд “Кассини” периодически пролетает мимо центральную часть этого кольца.

Во время каждого из таких пролетов ученые направляли камеру VIMS на яркую звезду Гакрукс (гамма Южного Креста), и следили за тем, как материя диска из пыли и газа заслоняла свет этого двойного светила. Эти заслоны, как объясняют ученые, раскрывали то, как спутники Сатурна “выгибали” кольцо Бы в разные стороны во время сближения с планетой-гигантом и ее кольцами.

Подобный прием позволил ученым точно оценить толщину кольца Б, измерять размеры частиц в нем и подсчитать его массу, которая оказалась, вопреки ожиданиям ученых, примерно втрое меньше по самые скромные оценки в прошлые годы – оно содержит в себе в 10 раз больше пыли, чем соседнее кольцо А, а лишь в 2-3 раза больше.

Это означает, что кольцо Б, а потенциально и все другие кольца Сатурна, намного моложе, чем мы считали – они должны были сформироваться не миллиарды, а сотни миллионов лет назад.

Соответственно, это открытие меняет представление о том, как могла сформироваться система колец Сатурна – их прародителем, скорее всего, был разрушен спутник “властелина колец”, уничтоженный под действием приливных сил, а не первичная материя Солнечной системы, как считали некоторые ученые. Николсон и его коллеги планируют подтвердить эти расчеты и проверить некоторые из новых гипотез в ходе последних пролетов мимо Сатурна, “Кассини” совершит в 2017 году.